Opál

Názov opálu je odvodený zo staroindického slova „upala“, ktoré slúžilo k označeniu drahého kameňa.

Opál je amorfnou formou kremeňa a vody, ktorej množstvo variuje, obvykle sa však pohybuje medzi 6 a 10 %. Tento polodrahokam je výsledkom sezónnych dažďov, ktoré premáčajú vysušenú pôdu v oblastiach, ktoré sa klímou podobajú austrálskemu vnútrozemiu – najkrajšie a najväčšie opály pochádzajú väčšinou práve z Austrálie. Voda tam presakuje hlboko do starých hornín a nesie v sebe rozpustené zlúčeniny kremíka. V nasledujúcich obdobiach sucha sa veľa vlhkosti odparí a v puklinách zostáva usadený oxid kremičitý, z ktorého sa opál formuje.

Opál sa preslávil jedinečnými trblietavými farbami dúhy, tzv. hrou farieb (opalizáciou). V prírode sa nachádzajú dve základné variácie opálov: drahé a obyčajné. Práve prvá skupina sa vyznačuje hrou farieb, ktorú spôsobujú submikroskopické guľôčky naskladané do mriežky – podobne ako pingpongové loptičky v krabičke, zatiaľ čo druhú tvoria kamene neprehliadne a neopalizujúce. Ako svetlo prechádza štruktúrou drahého opálu, tak sa lúče rozkladajú alebo ohýbajú. Pri ohýbaní sa svetelné vlny trieštia do farieb dúhy, tzv. spektrálnych odtieňov, výsledkom čoho je opalizácia.

Jednotlivé farebné odlesky zodpovedajú veľkosti guľôčok v mriežke. Tie, ktoré majú v priemere približne 0,1 mikrónu (1/10 000 mm) odrážajú fialové svetlo, tie s priemerom okolo 0,2 mikrónu zase svetlo červené. Ostatné farby dúhy vytvárajú guľôčky vo veľkostiach medzi dvomi vyššie uvedenými (0,1 – 0,2 mikrónu).

Hoci znalci rozoznávajú celé množstvo kategórií, do ktorých se drahé prírodné opály delia, my uvedieme päť hlavných, ktoré vychádzajú z klasifikácie Amerického gemologického inštitútu (GIA):

  • Biely alebo svetlý opál: priehľadný alebo polopriehľadný kameň s hrou farieb na bielom alebo svetlo šedom pozadí (podkladovej farbe). Klasická býva opalizácia do odtieňov modrej alebo zelenej.
  • Čierny opál: priehľadný až nepriesvitný kameň opalizujúci na čiernom alebo tmavom podklade. Na tomto pozadí krásne vynikne zelená hra farieb.
  • Ohnivý opál: priesvitný až priehľadný kameň s hnedou, žltou, oranžovou alebo červenou základnou farbou. Tento typ - zvyčajne sa nevyznačuje hrou farieb - sa občas označuje ako “mexický opál”.
  • Boulder opál: priehľadný až nepriehľadný kameň opalizujúci na svetlom až tmavom podklade. Fragmenty okolitej horniny (tzv. matrice) sú jeho neoddeliteľnou súčasťou.
  • Sklený alebo vodný opál: priesvitný až polopriesvitný kameň s bezfarebným podkladom, vyniká výnimočnou hrou farieb.

● Kupujeme Opál

Jednotlivé opály sa, čo sa týka kvality a ceny, môžu od seba výrazne líšiť. Sú rovnako rozmanité ako snehové vločky alebo odtlačky prstov, žiadny kameň nie je úplne rovnaký ako ten druhý. Kvalita opálu sa hodnotí podľa troch základných kritérií: farba (color) – podkladová farba a opalizácia, vzor (pattern) – usporiadanie hry farieb a čistota (clarity) – priehľadnosť a množstvo inklúzií. Oceňovanie kameňa sa skladá z piatich krokov, ktoré by mali prebiehať pod nasmerovaným osvetlením na tmavom pozadí. Otáčanie opálu proti pozadiu pomáha pri určovaní jeho typu a pri vyhodnocovaní opalizácie a brusu.

Ako oceniť opál
Typ (type)
Opalizácia (play-of-color)
Priesvitnosť (transparency)
Čistota (clarity)
Brus (cut)
Určiť typ opálu:
- Čierny,
- Biely,
- Sklený atď.
Určiť pomer a kvalitu opalizácie:
- Percento podkladovej farby,
- Intenzita,
- Dominujúce odtiene,
- Škála farieb,
- Vzor.
Určiť priesvitnosť:
- Priesvitný,
- Nepriesvitný atď.
Určiť čistotu:
- Prítomnosť horniny,
- Jamky,
- Popraskanie atď.
Ohodnotiť brus:
- Symetria,
- Hrúbka,
- Leštenie,
- Hmotnosť a kalibrácia.

Farba (color): Opály hrajú jednou, dvomi či tromi farbami, alebo odrážajú celé spektrum dúhy. Podkladový odtieň, na ktorom vyniká hra farieb, je spôsobený postavením nepatrných nečistôt v guľôčkach oxidu kremičitého. Práve na základe tohto odtieňu pozadia sa opál delí na jednotlivé typy, z ktorých niektoré sú oceňované viac, iné menej. Opalizácia totiž lepšie vynikne na tmavom podklade. Hra farieb patrí k najvýznamnejším aspektom opálov – pokiaľ farebné tóny nie sú len jasné, ale zasahujú celé spektrum, cena kameňa rastie raketovou rýchlosťou. Žiadanú opalizáciu určujú aj samotné farby, pretože napríklad červená a oranžová sa považujú za najlepšie, tesne v ich závese sa nachádza biela. Hodnotu jednotlivých odtieňov ovplyvňujú aj módne trendy a osobné preferencie. Opalizácia rovnako variuje podľa uhlu pozorovania alebo typu svetla: v rovnakej časti kabošonu môže pod jedným pohľadom dominovať červená, pod iným uhlom zase modrá. Najcennejšie opály vynikajú hrou farieb pod všetkými uhlami.

Farba opálu

Pri farbe sa posudzuje aj vzor (pattern), ktorý sa vzťahuje na usporiadanie opalizácie v kameni. Vo všeobecnej terminológii sa operuje s nasledujúcimi pojmami:

  • Záblesky alebo špendlíkové hlavičky: malé farebné škvrnky blízko pri sebe.
  • Harlekýn alebo mozaika: široké uhlové farebné škvrny blízko pri sebe.
  • Plameň: červenkasté pruhy alebo šmuhy, rozosiate v kameni.
  • Páv: prevažujúca modrá a zelená.

Všeobecne platí, že znalci vyhľadávajú veľké farebné škvrny blízko pri sebe. Pri cenných kameňoch na vzore opalizácie záleží menej než na jasnosti farieb. Pri vyhodnocovaní vzoru sa nesmie zabudnúť ani na tzv. dead spots (mŕtve zóny), ktoré sú pri hre farieb postrehnuteľné iba na pozadí a ktoré dokážu znížiť cenu inak krásneho kameňa.

Čistota (clarity): Ako čistota sa pri opále hodnotí jeho priesvitnosť a minimum inklúzií. Škála zahŕňa kamene úplne priehľadné aj úplne nepriesvitné. Odborníci oceňujú čistotu na základe typu opálu, preto si pri sklených vážia priesvitnosť, zatiaľ čo pri čiernych obdivujú neprehliadny podklad. Šmuhavé alebo mliečne pozadie znižuje cenu každého opálu, kameň je menej atraktívny a nedostatočne stabilný. Čistotu narušujú fraktúry, jamky a ďalšie povrchové chyby. Kamene môžu občas obsahovať čiastočky materskej horniny (matrice), čo je nie vždy na škodu (opäť všetko závisí na type opálu). Úbytok vlhkosti v opále vedie ku vzniku drobných prasklín, ktoré pripomínajú pavučinu – je vhodné sa preto vyhýbať nadmerným teplotám, priamym slnečným lúčom a jasnému svetlu. Kamene inklinujúce ku znižovaniu obsahu vody sa predávajú za nižšie ceny.

Brus (cut) a tvar (shape): Brusiči pri výbere tvaru zvažujú farbu, tvar a čistotu opálu. Podobne ako pri najkvalitnejších drahokamoch sa profesionáli snažia udržať čo najvyššiu karátovú váhu a podčiarknuť opalizáciu, preto sa prispôsobujú prirodzenému vzhľadu kameňa a brúsia nepravidelné tvary. Návrhári často tvarujú šperk podľa jedinečného opálu. Na druhú stranu klasické biele opály komerčnej kvality sa často brúsia do oválu alebo tvaru ľadviny. Pri bruse sa cení jeho symetrickosť, kabošon by mal byť dobre zaoblený, aby pod čo najväčšími uhlami čo najlepšie vynikla živá hra farieb. Príliš nízky kabošon je náchylný k lámaniu, príliš vysoký sa zase ťažko osadzuje do klenotu.

Opracovanie Opálu

Vzhľadom ku krehkosti opálu sa príležitostne pristupuje k jeho tvrdeniu a predlžovaniu jeho životnosti. Hoci väčšina kameňov používaných v klenotníctve je dostatočne kvalitná, aby odolala bežnému noseniu, pri tenších brusoch sa musí prihliadnuť k ich vlastnostiam a prejsť k úpravám. Opálom sa dodáva opora v podobe skla, ktorá hodnotu kamene ovplyvní tak, že sa predáva za zlomok ceny boulder opálu, ktorý patrí k najlacnejším neupravovaným prírodným opálom. Výrobcovia však dokážu vytvoriť veľmi atraktívne šperky aj z veľmi tenkých opálov.

Najčastejšie sú zdvojené alebo trojité opály. Pri zdvojenom sa kameň v spodnej časti pripevní k tenkej podložke z obsidiánu, farebného čierneho chalcedónu, čierneho skla, prírodného obyčajného opálu alebo plastu. Trojitý opál sa skladá z tenkého kameňa vloženého medzi vrstvu bezfarebného kremeňa alebo číreho skla a obsidiánu, chalcedónu alebo čierneho skla. Napríklad ohnivé opály vo väčšine prípadov nie sú upravované.

Na trhu sa objavujú tiež syntetické opály, ktoré začala na začiatku 70. rokoch 20. storočia vyrábať Gilson Company. Táto spoločnosť vyzrážaním vytvorila mikroskopické guľôčky oxidu kremičitého, ktoré následne nechala rok v kyslej vode. Nakoniec hydrostatickým tlakom dosiahla to, že guľôčky sa skonsolidovali tak, aby nedošlo k narušeniu usporiadania, ktoré spôsobuje opalizáciu. Imitácia opálu sa dá vyrobiť aj zo skla. Výhodou syntetických opálov je samozrejme ich nízka cena, vďaka ktorej sú šperky s nimi ľahko dostupné.

Cena

Cena opálov sa odvíja od množstva faktorov. Jedným z najdôležitejších je podkladová farba, kde platí, že čím tmavšia, tým bude kameň drahší. Na čiernom alebo tmavom základe totiž vyznie opalizácia oveľa sýtejšie a živšie, preto najviac zaplatíte za čierne alebo tzv. sklené (crystal) opály (ich bezfarebnosť dokáže rozohrať všetky farby dúhy nevídaným spôsobom). Podobne opalizácia ohnivých červených opálov na trhu je postavená nad zelené a následne modré kamene. Z ohnivých opálov vynikajú vysoko kvalitné červené odtiene známe ako čerešňové opály. Pozorované vzory farieb týchto kameňov sú nekonečné v ich rozmanitosti a každý z nich je jedinečný. Vzácne a unikátne vzory významne pridávajú opálu na hodnote. Vplyv na zaplatenú čiastku majú samozrejme aj rôzne nedokonalosti a inklúzie či popraskania, popr. úpravy zlepšujúce vlastnosti kameňa.

● Gemologické parametre Opálu

druhmineraloid opál
farbahra farieb (tzv. opalizácia)
ohnivý opál – od žltej po oranžovú až po oranžovočervenú
chemické zloženieSiO2.nH2O, oxid kremičitý s vodou
kryštalografická sústavaamorfný, obličkového alebo hroznovitého tvaru
tvrdosť5,5 – 6,5 (Mohsova stupnicA)
relatívna hustota1,98 až 2,50
index lomu1,37 až 1,52
vrypbiely
absorpčné spektrum700 640, 590 400
fluorescenciabiely opál – biela, modrastá, zelenkavá, hnedastá
ohnivý opál – zelenkavá až hnedá

● Mýty a legendy

Možno ste počuli, že opál prináša smolu a je kameňom zla. Dlhý čas v to veril celý svet. Tento mýtus sa avšak zrodil až na základe bestselleru Sira Waltera Scotta – Anne of Geierstein, v ktorom hlavná hrdinka obvinená zo spolčenia s diablom zomrela, keď na jej šperk ozdobený opálom omylom dopadla kvapka svätenej vody a zničila jeho farbu. Verejnosť to brala ako varovanie pred týmto nešťastným kameňom a európsky trh s opálmi upadol na viac než 50 rokov do veľkých problémov.

V staroveku opál symbolizoval vernosť a sebadôveru a neskôr sa začal spájať s kresťanskou modlitbou. Tradovalo sa, že má silné terapeutické účinky a chráni pred ochoreniami zraku. Ako amulet vraj pomáhal proti chorobám a posilňoval oči a myseľ. Záblesky červenej a zelenej viedli k tomu, že mu ľudia prisudzovali hojivé vlastnosti rubínu (zastavenie krvácania) a smaragdu (liečba chorôb).


V stredoveku ľudia verili, že pokiaľ budú blondíny nosiť náhrdelník z opálov, vyhnú sa vyblednutiu alebo stmavnutiu vlasov. Taktiež panovalo presvedčenie, že opál spraví človeka neviditeľným, ak si to bude skutočne priať, a preto sa mu hovorilo „patrón zlodejov“ (patronus forum).

Austrálske domorodé legendy hovoria, ako pelikán pomocou opálu dal ľuďom oheň. Jedného dňa sa ľudia Wangkumara rozhodli vyslať do severného teritória pelikána, aby im po návrate povedal, čo tam je. Pelikán odletel a niesol si v zobáku ryby a vodu na cestu. Po čase sa rozhodol na chvíľu si odpočinúť na vrchole kopca. Pritom sa pozrel dolu pod seba a užasol, akými krásnymi farbami hrajú skaly pod ním – zbadal opály. Iskrivé kamene pelikána tak zaujali, že do nich začal zobať zobákom. Odletujúce iskry zapálili okolitú suchú trávu. Plamene sa rozmohli a šírili sa dole k ľudu Wangkumara, ktorý na úpätí kopca táboril. Ľudia tak po prvý raz mohli mäso a ryby opiecť a boli za to veľmi vďační.

V antickom Ríme na opál nahliadali ako na matku všetkých polodrahokamov a drahokamov. Významný rímsky filozof a historik Plinius o opálu povedal, že má vlastnosti všetkých drahých kameňov: „Je v nich mäkší oheň než v rubíne, oslnivý purpur ametystu a morská zeleň smaragdu – a to všetko sa skvie v neuveriteľnej jednote. S ich krásou súperia farby maliarov, plamene šľahajúce z horiacej síry alebo s ohňom poháňaným olejom.“

V gréckej mytológii zase verili, že opály sú Diovými slzami radosti, ktoré prelial po víťazstve nad Titanmi.

Pre Aztékov predstavovali opály pozemský dôkaz rajských vôd. V Indii opály pokladali za „bohyne dúhy“, ktoré sa premenili v kameň, aby unikli nechcenej pozornosti iných bohov. V arabskom svete zas verili, že opály sú poslané z neba v podobe blesku a že v sebe zachytávajú božské svetlo.

● Opál a jeho účinky

Opál zosilňuje povahové rysy a nezáleží na tom či sú pozitívne, či negatívne a taktiež vynáša na povrch charakterové vlastnosti, takže je možné s nimi pracovať a meniť ich. Zvyšuje sebavedomie a sebaúctu a pomáha ľuďom pochopiť ich plný potenciál. Prináša ľahkosť a spontánnosť. Vraj pomáha stimulovať originalitu a dynamickú kreativitu, povzbudzuje záujem o umenie a je skvelým pomocníkom pri hľadaní vlastného ja a zmyslu života. Ako kameň absorpčný a reflexný umožňuje objaviť skryté myšlienky a pocity a pracovať s nimi. V oblasti karmy opál podporuje a vyzdvihuje pozitívne emócie a učí, že všetko sa nám vráti. Opál tiež zastupuje spravodlivosť a harmóniu a ako ochranný kameň svojho nositeľa ochraňuje na nebezpečných miestach.

Opál sa vždy spájal s láskou a vášňou, tak ako aj s túžbou a erotikou. Tento zvodný kameň zosilňuje emocionálne cítenie a uvoľňuje zábrany. Občas pôsobí aj ako emocionálny stabilizátor. Nosenie opálu vraj prináša lojalitu a vernosť.

Opály liečia infekcie a horúčky. Prispievajú aj k posilneniu pamäti. Okrem toho čistia krv a ľadviny, regulujú hladinu inzulínu, uľahčujú pôrod a zmierňujú PMS. Prospievajú očiam, predovšetkým v podobe elixíru. Všeobecne sú vraj tieto kamene najužitočnejšie v prevencii zlého zdravotného stavu, pretože posilňujú imunitný systém a napomáhajú telu odolávať infekcii.

O opále sa taktiež tvrdí, že poskytuje oporu ľuďom trpiacim závislosťou na chemických látkach. Kameň im dodáva silu a schopnosť prevziať naspäť kontrolu nad vlastným životom.

Farbami hrajúcim opálom sa od kolísky pýši znamenie Škorpiónov. Fascinujúci drahokam im dodáva vieru v duchovný rozmer života a tlmí ich neústupnosť a tvrdohlavosť. Na povrch vyťahuje ich charizmu a zároveň posilňuje ich vnútornú motiváciu k riešeniu problémov. S ním znamenie Škorpiónov dokáže plne využiť svoj obrovský potenciál. Znamenie Rakov si v prítomnosti kameňa uvedomuje pestrosť ľudského bytia a plne si užíva svoje pocity. Levov núti skúmať vlastné vnútro, ale nezabúda podnecovať ich tvorivosť. Znamenie Baranov sa v nadšení nad pozitívnymi účinkami opálu lepšie vyjadruje a Strelci nastupujú na cestu sebazdokonalenia. Z Kozorožca sa pod vplyvom drahokamu stáva umelec s neobmedzenou fantáziou, zatiaľ čo Vodnár si užíva hravosť života a radosť z nových podnetov a skúseností. Rybám kameň otvára premenlivé bohatstvo ich vnútorného sveta.

● Najznámejší Opál

Plamenná kráľovná

Snáď najznámejší zo všetkých opálov, vyťažený v roku 1918, má pôsobivý tvar „opálového oka“, a je dokonalým príkladom kameňa, ktorý vznikol vyplnením dutiny. Centrálna plocha opálu je zvýšená a hrá červenými alebo zlatými odtieňmi v závislosti na uhle pohľadu. Okolitý lem je sýtomodrý a zelený a kameň celkovo pripomína volské oko, podľa ktorého sa taktiež prezýva. Váži viac ako 263 ct a je jedným z mála známych múzejných opálov, ktoré nikdy neboli ponúknuté na verejnej aukcii. Pochádza samozrejme z Austrálie.


Opál plamenná kráľovná

● ĎALŠIE ZNÁME OPÁLY

Opál Olympic Australis

Po olympijských hrách konaných v Melbourne v roku 1956 bol pomenovaný najväčší nájdený opál. V južnej Austrálii, kde letné teploty presahujú často 40 °C, našli dosiaľ najväčší a najcennejší opál na svete. Kameň o karátovej váhe dosahujúcej 17 000 ct bol ponechaný neopracovaný a v súčasnosti je prechovávaný vo firme Altmann & Cherny.


Opál Olympic Australis

Opál Aurora Australis

Tento kameň sa pokladá za najhodnotnejší čierny opál na svete. Oválny, brúsený a leštený kameň s harlekýnskym vzorom s dominujúcou červenou, zelenou a modrou na čiernom pozadí váži 180 ct. Jeho výnimočnosť vychádza z jeho veľkosti a výrazne živej opalizácie. Bez zaujímavosti nie je, že vznikol v starom morskom lôžku, a preto má na zadnej strane obtlačenú hviezdicu.


Opál Aurora Australis

Opál Slnečný boh

Ako Slnečný boh sa označuje kameň vyťažený Aztékmi v 16. storočí v Mexiku. Ide o drahý biely opál vážiaci 35 ct. Vrchná časť kabošonu je vyrezaná do podoby ľudskej tváre obklopenej plameňmi, na základe ktorej sa odvodzuje jeho názov. Vie sa, že sa tento opál nejakým spôsobom dostal na Blízky Východ, kde ho osadili do zlatej brošne. Niekoľko storočí ho vystavovali v perzskom chráme. Do Fieldovho múzea v Spojených štátoch, kde je dosiaľ uložený, ho doviezol vážený zberateľ drahých kameňov Philip Hope v polovici 19. storočia.


Opál Slnečný boh

● ZAUJÍMAVOSTI O OPÁLU

1. Opál je národným kameňom Austrálie.

2. Cisárovná Eugénia, manželka Napoleona III., opály odmietala nosiť kvôli ich zlej povesti. Na druhú stranu britská kráľovná Viktória sa poverám smiala a všetkým svojim dcéram pri vydaji opály darovala.

3. V Ázii považujú opál za kameň nádeje.

4. Opál nemení farbu podľa nálady alebo teploty svojho nositeľa. Záleží iba na nasmerovaní kameňa a svetelných podmienkach.

5. Existuje celé množstvo odrôd opálu - nižšie tie najobvyklejšie:

  • a. opál drahý je priezračný, modrasto biely a hrá dúhovými farbami,
  • b. opál ohnivý je žltý až červený, priehľadný a opalizuje,
  • c. hyalit je priezračný a podobný zamrznutým kvapkám vody
  • d. gejzírit je pórovitý opál vyzrážaný z horkých prameňov,
  • e. opál obyčajný nepriehľadný, alebo priesvitný len na hranách,
  • f. kašolong je kriedovo biely opál vznikajúci stratou vody, takže sa niekedy priraďuje k chalcedónu,
  • g. menilit je hľuzovitý, nelesklý opál šedých až hnedých farieb.

6. Obyčajný nepriehľadný opál je označovaný podľa vzhľadu, napr. voskový má hnedú farbu, mliečne biely - drevitý vznikol prokremenením dreva, tzv. opáljaspis je preniknutý limonitom alebo hematitom, a preto je hnedý až červený.

7. Najkvalitnejšie opály pochádzajú z Austrálie (Queensland, Nový Južný Wales) Mexika, USA, Veľkej Británie, Južnej Afriky, Kanady, ale medzi významné miesta, kde sa nachádzajú, patrí aj Česko a Slovensko.

Zdroje obrázkov: gia.edu, minerals-of-the-world.weebly.com, alaintruong.com, macsopals.com, edtrayes.com, mailasail.com

« Predošlý drahokam | Ďalší drahokam »
  • Drahokamová rodina

    Mineraloid - Opál

  • Náleziská

    Austrália, Brazília, Mexiko, USA, Kanada, Etiópia

  • Tvrdosť

    5,5 – 6,5

  • Farba Škála farieb pre Opál

    hra farieb, biela, žltá, oranžová, ružovo-červená, čierna, modrá

  • Drahokam mesiaca

    Október

  • Drahokam znamenia

    Škorpión a Strelec

PREČO MILUJEME OPÁL?
  • Jedinečnosť

    Opál tvorí množstvo guľôčok oxidu kremičitého, ktoré vynikajú fascinujúcim množstvom farieb a vzorov. Žiadne dva opály nie sú nikdy úplne rovnaké.

  • Vznik

    Pri vzniku opálu naplní kremičitá hmota pukliny v skale. Ako sa voda odparuje, ukladá sa oxid kremičitý v podobe drobnučkých guľôčok.

  • Lom svetla

    Opálová trblietavá hra svetiel je spôsobená tým, ako sa svetlo láme cez drobné guľôčky oxidu kremičitého, ktoré sú usadené tak, že pripomínajú pingpongové loptičky v krabičke.

Najvýznamnejšie náleziská
Naleziská opál